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姓胡一家人,美西自助行~第零篇:行前準備

當飛機降落在舊金山國際機場的時候,丁丁沒來由的冒出一句話:「我真~不敢相信,我們已經到美國了!」當我們一家人返回桃園機場,提領行李的時候,我心裡的OS是:「我真~不敢相信,我們從美西自助行回來了!」
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這是我們在桃園機場提領行李後拍的照片,雖然疲累,但是回憶無限

 
我們大概在去年(2014)的七月決定這趟美西之旅,從那個時候開始,我們便開始搜集資料、做功課,當然,還包括存錢。一開始,其實我並沒有十足的把握能夠靠自助的方式完成這趟美西之旅,所以,我們花了很多的時間去找有沒有臺灣的旅行社有合適的行程可以參加,但是看來看去,總覺得不是我們想要的行程。譬如,大部分的行程在優勝美地都是蜻蜓點水,在迪士尼樂園也只待一天(其實是不滿一天的,因為下午就要離園,這樣根本看不到煙火),而且,也沒有旅行團願意走貴桑桑的海岸星光號。加上小學同學Claire Yu才從美西自助回來不久,也給了我很多的建議。所以,思來想去,我們還是決定試試看自助吧!而準備的工作,也從「上車睡覺,下車尿尿」的旅行團行程,改變成「食衣住行」自行規劃的自助之旅。

一、關於「食」的部分

在美國,吃是一個很大的問題。不過不是吃不吃得到東西,而是吃不吃得慣。我們在美國的時候,平均一餐四人的費用在USD 20-30之間,若是在迪士尼園區內則大概USD30-35左右。而這些能夠吃到的食物,大概都屬於起司、漢堡、薯條一類,剛開始當然吃得很快樂,但是吃到後來連打嗝都是起司味的時候,你就會開始懷念臺灣的食物了。
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這是在聯合廣場賣場的晚餐,薯條漢堡薯條漢堡薯條漢堡薯條漢堡......
 

所以,帶一些泡麵在身邊,偶爾換換口味,也是可以調劑一下。但由於不是那麼方便煮食,帶個電湯匙和鋼杯、小鍋子,倒是不錯的選擇。食材在美國並不會太昂貴,貴的其實是工錢,所以,如果有機會到超市逛逛,帶一點食材自己烹煮,也是一個可以省錢的方式。
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我們在優勝美地的晚餐:泡麵+鮪魚罐頭
 
另外,大部分的旅店都有附自助式早餐,但跟臺灣豐富的自助式早餐比起來,這裡的早餐,其實相當單調。除了玉米脆片一類的主食外,還有甜死人的甜甜圈,偶爾搭配自助式的鬆餅機。不過,咖啡和鮮奶倒是可以喝到飽就是了。有的房間內還配有簡單的美式咖啡壺和咖啡粉,好像美國人一天不喝咖啡就會死掉一樣。總而言之,在美國要餓死不容易就是了~
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我們住的幾間旅店的早餐大概就是這樣.....餓不死但吃不慣
 
二、關於「衣」的部分

我們前後加起來在美西待了15天,四個人的衣服加上外套,還有在當地OUTLET買的衣服加起來是很可觀的,以致於我們最後還買了一個行李箱才把所有的家當都帶回來。因為在美國正好是四月天,是乍暖還寒的時節,加上我們還到了晚上會降到 4℃ 的優勝美地,而白天的迪士尼又可達到將近30℃。所以衣服真的非常難帶與難穿。參考書上都說,要用洋蔥式的穿法,但這麼多層的洋蔥皮,就得帶著一大堆的行李。
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我們在柏克萊郊區巷弄間「意外」發現的北臉OUTLET,在這挖到不少寶
 
為了輕車簡從,第一個方法,是可以在美國當地購買新衣,然後就邊穿邊洗。有的旅店可以提供洗衣服務,洗一次大概是1-2 USD不等的投幣式洗衣機以及烘衣機。而且因為房內都有暖氣,如果帶一條晾衣繩和衣架,不是太厚的衣服洗一洗放在房裡晾個一天也蠻容易乾的。

第二個方法,則是算好日數,帶一些本來就不打算會再穿的衣服,一邊穿,一邊丟。這是我們原本打算採用的方法。

第三個方案就是折衷,就是帶一些,丟一些,然後買一些。結果勒~舊的捨不得丟,新的又買進來,所以到最後變得得多買一個行李箱。這就是我們希望大家引以為戒的。
 
三、關於「住」的部分

住的問題在美國不是什麼大問題,除了滿街的旅店可供選擇外,方便的網路訂房系統也是相當容易上手的,重點是,幾乎都有中文。
幾個有名的線上訂房系統(也是近日在臺灣旅行社吵得沸沸揚揚的),像是hotels.com,booking.com,tripadvisor等等。我這次用的是hotels.com,正逢這個網站有住十晚送一晚的優惠(也就是贈送前十晚總價的平均費用),如果計畫得好的話,也可以省不少錢。
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必須提醒的是,這些網站都是在線上刷卡付費,此時必須注意兩點,第一是可不可以免費取消,第二則是付款的幣別。

一般的旅店都是可以在某日以前免費取消的,對於我們這種自助行的遊客是很方便的事情。特別是背包客攻略裡常聽到的,旅行中的意外行程往往因為住宿無法取消而被卡死。我們這次就是因為安大略的訂房錯誤,導致凌晨還在高速公路上繞圈圈(請看之後的遊記[coming soon]),當時真的是嚇出一身冷汗。而大家擔心的刷卡手續費,如果是訂到可以取消的房間,在取消之後,連手續費都會一併還給你,這是比較貼心的一件事情。
 
付款的幣別也很重要。我使用的是「永X」信用卡,這張卡標榜國外刷卡有比較高額的現金回饋,回饋之後除了國外刷卡手續費等於免費外,還有些足以剔牙的小回饋。但是,當我第一次在hotels.com上訂房的時候,沒有注意到網站是以台幣報價,因此,線上刷卡的時候還是以台幣計價,如此,將無法享受前述較高額的現金回饋(等於是在臺灣刷卡,只回饋基本的0.6%),這樣就真的差很多了。所以,我就將前次的房間退訂,然後重新以美金計價訂房,如此一來,就可以享有較高的現金回饋,這也是不無小補的一招。

住宿上還需留意的,就是有沒有提供早餐。雖然這裡的早餐真的吃不慣,但是若能先把肚子填飽,晚點吃中餐或是不吃中餐,都可以增加更多玩樂的時間,這一點在迪士尼等樂園裡就特別需要了。因為當大家都在排隊買午餐的時候,正是大部分熱門玩項相對人少的時候,不趁此時入場,更待何時呢?

四、關於「行」的部分

在美國,大眾交通工具還算方便。我們這次搭了幾種不同的交通工具,包括舊金山的BART(灣區捷運)、cable car(叮噹車)、市內電車、火車(Amtrak)、以及租車,可以說地上跑的交通工具幾乎都搭過了。最喜歡哪個交通工具呢?恩....火車最舒服,租車最方便、電車最復古、叮噹車最新鮮、BART最道地,這大概就是我的解讀吧?這裡先講租車,其他的在後面的遊記會慢慢提到。

租車是美國人很普遍的一種交通方式,本來我們是沒有租車打算的。但是我的好友Vito Lee聽到我們要拖著兩個行李和小孩在大眾交通工具裡轉來轉去,立刻露出了一副不可置信的表情。最後,他的建議成為「最後一根稻草」,也因此我才能夠體會到,原來租車在美國是這麼方便又容易的一件事。
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美國的租車車行相當多,有名的Alamo,Hertz,Budget,Enterprise....琳瑯滿目,絕對是讓你「租到手軟」。而且在網路上直接下訂,甲租乙還早已是非常成熟的機制。加上美國車寬大,好開,馬力足,真是一大享受。至於費用,如果你是在網路上訂車,往往會為了到地要不要保險,以及保啥險而困擾,告訴大家一個方便的途徑,其實臺灣也有代理美國租車業務的公司,透過他們租車,不但保險全配,而且外加GARMIN GPS,都包含在費用裡,這樣的費用,比我們在網路上東加西減還便宜。我是透過Claire Yu介紹的「玉山票務」來向Alamo訂車的。你只需要告訴他們你的取、還車地點與時間,然後就拿著公司寄給你的報表去拿車就好了。
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把表單印出來就可以去取車了,大站也有自助取車機,方便得很
 
租車的時候必須準備的東西有:臺灣的駕照,國際駕照(兩個都要,國際駕照的目的是告訴對方你臺灣駕照裡面寫的是啥),護照,信用卡(不可以用簽帳卡喔)還有前面說的那一張有條碼的報表。在櫃臺辦完手續之後,就可以去停車場「選車」了。如果像是舊金山或是洛杉磯機場這種大站,車子的選擇就會很多,那種愉快的感覺大概不亞於皇帝每天晚上的「翻牌子」吧?(寫到這裡我被老婆白眼......)
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我們租的第一輛車:DODGE

關於租車還有兩點要提醒的:第一是加油,第二則是安全座椅。
 
加州的法律規定,八歲以下的孩子坐車需要準備安全座椅或增高墊。(不過這種道路法規常常會變動,出發前還是查一下資料比較保險,例如Tripadvisor一類的網站都可以找到資料)安全座椅又可分為嬰兒安全座椅(Infant Seat
)、背靠安全座椅(Child Safety Seat),或是增高墊(Booster)。若以Alamo租車為例,每天的費用是USD12,想想兩個孩子租個五六天也是蠻恐怖的開銷,於是,我們做了一個暨蠢但是又值得的決定,就是從台北帶增高墊過去!

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看到丁丁左手邊那一大箱東西嗎?那不是印表機,而是兩個增高墊

帶著兩個增高墊真的很累人,還好是托運。不過,當我們下了飛機要到租車地點時,就還是得推來搬去的。但恐怖的是我們搭海岸星光號的時候,因為在LA還要租車,所以我們是硬生生地把安全座椅「扛」著去搭火車、轉接駁車、然後才扛上租到的車的(到舊金山時就把箱子丟了,所以搭火車時是用露營用的大提袋裝的)。

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看到我背的那個藍色大提袋嗎?裡面就是增高墊*2


Alamo的租車加油方案有二種:第一是車子加滿油給你,還的時候也請加滿油還給他,或是付錢給櫃臺讓他們幫你加油;第二則是先支付一筆滿油箱的汽油費,還的時候則不論油箱剩多少都不用再支付任何費用。一開始我一直想不透這兩者有什麼差別,後來跟櫃臺請教之後,才知道這當中各有巧妙不同。
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首先,無論方案一或二,凡是請Alamo幫你加油,油價都會比外頭的加油站費用稍貴一些,如果我們的行程很長,當中自己會加數次的油,選擇方案二會比較方便一點。因為你不用在還車之前,還要估算去加油的時間(還車期限是24小時制,幾點借就幾點還,超過就多算一天,有人以為把鑰匙丟門口信箱就好,但這樣還是會被多收一天的錢),而且美國的油價是浮動到一個無以復加的地步,所以每個地方的油價都不同,算得精一點,或許還不至於吃虧。再說方案一吧~如果我們只是短期租借,在市區內玩個一兩天,基本上用不到什麼油,還車的時候就幫忙把油箱加滿,等於是用多少加多少。需要注意的是,拿到車子的時候一定要檢查油箱是否已經加滿。我在迪士尼租到的車就是沒有加滿,跟櫃臺反映之後,他很客氣地告訴我說,他會註記在電腦裡,還車時就還這樣的油就好。但他還是不斷碎念:「See! We can't turst snybody.(看吧~人不能都相信的!)」

在美國加油站很多,除非像是優勝美地這種荒郊野外,在城市或高速公路附近很容易找到加油站。雖然我也遇到過GPS跟你說這裡有加油站,但是其實早就沒有了的窘境,但大多都算好找。加油的方法很多種,有的是先投現金,有的是先到店內結帳,告知需要開啟的加油機號碼,然後自助加油。當然一定不會算得那麼剛好對不對,別擔心,多的錢會退給你,無論是用信用卡或是現金都可以退。不過,臺灣的信用卡不能操作加油機,店員告訴我因為PIN碼格式不同的緣故,都得去店內刷了之後再回來加油。
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OK~這下車子有了,油加滿了。準備好跟著姓胡一家人一起開啟美西自助冒險之旅了嗎?我們出發吧!


第一篇:漫步舊金山之金門大橋





 
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