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中國西南民族冷知識:不落夫家

在以前中國西南少數民族的婚俗當中,普遍存在著一個被稱做「不落夫家」的習俗,意旨結婚之後新娘仍然住在娘家,這個習俗又可稱為「不坐家」。
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 簡單地說,不落夫家就是指新人結婚之後,新娘在婚禮過後不久就回娘家居住,夫家只有在農忙時節才會由丈夫前去帶太太回到夫家幫忙從事生產;農忙結束後,太太又可以回到娘家居住。需要提醒大家的是,在中國西南地區的交通不像大城市這般方便,故這一趟來回,不是轉眼就可以完成的事情,有時候路程就要許多天。而這種多次來回的情況,在中國西南少數民族的家中算是普遍的現象。(不亞於劉備的三顧茅廬啊~)
      

 

一直等到什麼時候新娘才會待在夫家呢?答案是懷了第一胎以後。這時新娘就得依習俗在夫家常住了。這個習俗其實在某個程度上保護了新娘不會太快進入夫家而造成太多與新家庭的摩擦(例如婆媳問題),而新娘在來回夫家與娘家之間也讓新娘不至於太快斷絕與原生家庭間的聯繫。但是,在某些族群中,在不坐家的過程裡,夫妻雙方都仍然與自己的ex. (即前男女友)有往來,至於「往來」到什麼程度,嗯~只有個人知道。所以,在一些族群中,因為不大相信妻子懷的孩子是自己的,所以衍生出「幼子繼承制」(也就是最小的孩子繼承家業,因為這個孩子比較能確定是自己的)。也正因為如此,這種不落夫家的習俗,讓早期在此間傳教的基督宗教傳教士其其以為不可,故對此風俗大力抵制。

         
就學術上來說(討厭的學術用語,請酌量服用),這種婚俗,是由所謂的「群婚制度」到「對偶婚」制度的過渡,就現代用語,大概就是「多元成家」與「一夫一妻」制間的拉鋸吧?但撇開這個習俗在「婚姻忠誠」上的問題,其實不落夫家確實帶給少數民族新婚夫妻間一種距離的美感,我不能說這樣就一定沒有婆媳問題,但是結了婚的人都知道,要兩個完全不同生長背景的人突然間一起生活,確實會有很多摩擦,大至家務分工,小至牙膏怎麼擠,都有可能造成衝突,而不落夫家讓彼此有磨合與適應的空間與時間,從這個角度看,不失為一個不錯的婚姻禮俗。

        
附圖說明:本圖為芮逸夫先生在川南苗族地區拍攝到的婚禮,前面手插腰的是新娘的哥哥,躲在哥哥後面的,就是新娘。在西南民族的婚禮中,舅舅、新娘的兄長,都有一定的身份與角色。我曾在川南的田野途中「偶遇」此對新人的孩子侯介才先生,這,就是另一段故事了。
附圖連結:http://ndweb.iis.sinica.edu.tw/…/Sy…/photo/Detail_Basic.jsp…

 

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