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與南半球的第一次邂逅(二):救世軍:一個讓你在澳洲挖寶的好地方

救世軍這個組織建立於1865年的倫敦,由卜維廉(William Booth,1829-1912)、卜凱賽琳(Catherine Booth,1829-1890)夫婦發起,以軍隊的組織形式作為架構和行政體系,並以基督教教義作為基本信條的國際性宗教及慈善公益組織。這是一隻「以愛心代替槍炮的軍隊」,常以街頭宣教、慈善活動與社會服務作為他們的工作重點。救世軍在幾個國家都有他們的身影,也同時隨著不同的國家而有不同的運作模式。在澳洲,人們會將家裡不需要的東西交給救世軍,然後救世軍就會依照東西的品質、新舊、價值給予標價,然後讓有需要的人到救世軍的「賣場」以相當低廉的價格,把東西帶回家。而這些售出物品的所得,就成為救世軍用以進行社會慈善事業的經費來源之一。這個救世軍的賣場,就是我挖寶的地方。
 
      來到澳洲第一次聽到救世軍,是在阿德雷德。當時我們因為行李延誤,而身上只有一件短袖T恤,差點冷死在南半球寒冷的冬夜裡。當時接待我們的南澳華人基督教會的莊育德牧師就說:「要不然你們直接從救世軍的桶子裡拿衣服來穿吧!」當時我們以為這是玩笑話,但當我真的在雪梨走進救世軍的賣場時,我才知道莊牧師還真不是開玩笑。
 
       這裡的衣服可不比外頭賣的差,特別是每件衣服都經過清洗和簡單的整理,讓你根本不會覺得它是別人穿過的。有的商家甚至會把一些過季或是庫存的商品,直接整批送給救世軍。我的朋友老陳,就曾在救世軍買到一件很帥的駝色福爾摩斯常穿的那款inverness coat,而價錢,大概只有新品不到一半的價格。

      這就是我所謂的挖到寶。因為這裡的商品,大至家具床鋪沙發,小至餐廳廚房瓶罐,有用的、有吃的、有玩的、有穿的,可以說是應有盡有;但機會總是可遇不可求的;也正因為如此,才有挖寶的樂趣可言。就拿我的例子來說吧!某天我經過墨爾本的救世軍商店,在櫥窗中我看到一台Disney 出品,Star Wars系列的千年鷹號(Millennium Falcon),本來想這原價60澳幣的玩具,再怎麼便宜也要30以上吧?老陳推推我,說:「去看看吧?反正看看又沒損失。」

      我走進了商店,盒子上貼的價錢,竟然只有澳幣5元!說真的,我其實不大瞭解救世軍標價的原則,但是一旦找到心儀已久的物品,而且又是如此便宜時,真的就是我說的挖到寶。



       可是這下問題又來了,這台千年鷹號大概跟我兒子體積差不多大,我帶的行李箱又是中型的,要怎麼帶回臺灣呢?從墨爾本回雪梨的路上我一直在想這個問題。老陳說:「再去救世軍看看有沒有行李箱吧?」

      「連行李箱都有!?」我訝異的說。
      「去了你就知道了。」老陳神秘的說。
     
        回到雪梨,老陳真的帶我去了趟救世軍商場,這是一個很大的鐵皮屋倉庫,走進去一看,我「哇~~」的一聲,又豈止是劉姥姥進大觀園而已,這裡根本就像個百貨公司一樣。家具、廚具也就不在話下了,許多絕版的黑膠唱盤、樂器、玩具,甚至是運動器材真是應有盡有,而且絕大部分仍是相當新穎的。
 
       我在這裡買了一個澳幣15元的大行李箱,剛剛好夠我放進千年鷹號。


只可惜回程的班機有行李重量與件數的限制,不然,我真的很想多搬兩三箱的寶貝回臺灣。回頭來看,這些東西來自於許多家庭,他們因為不需要了而將物品捐出,這些物品滿足了像我們這些「淘寶」者的需求,而我們付出的一點點費用,到最後又成為別人的幫助。資源既沒有浪費,而且各蒙其利,這樣的互利互惠的模式,實在是值得我們多學習。

後記:我一直以為臺灣沒有像救世軍這樣的挖寶場所,但那天偶然在士林發現了創世基金會的「二手物交換中心」,也是以救世軍的方式在提供尋寶的機會。位置就在士林中正路和基河路交口,郵局的樓下。這裡的東西品項雖然沒有澳洲救世軍的多,品質也比較差些,畢竟,國人的「資本主義浪費」的程度也不像他們那麼高,不過,有機會的話,倒也是可以去逛逛的。特別是家裡有醫療用品,像是病床、輪椅等器材需求,這裡有一整區都是,不妨來逛逛,一定有收穫的。


位在士林的二手物交換中心


這裡空間很大,很有發展的潛力



好多醫療用品可以找


    

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